Nougat

Le nougat est une pâte sucrée obtenue par cuisson du miel et des amandes grillées, dont les recettes se sont maintenues au fil des siècles et qui jouent un rôle fondamental dans certaines festivités en Espagne.

Nougat

Le nougat est une pâte sucrée produite à partir de noix et de miel qui occupe une place fondamentale dans la gastronomie espagnole. Nougat est très présent lors des fêtes de Noël. Les repas sont fermés avec lui et échangés en cadeau. Avec une tradition qui nous accompagne jusqu'à aujourd'hui, et c'est que ce produit n'a pas subi, en Espagne, de changements majeurs dans sa production ou son format depuis la découverte de disques au 15ème siècle.

Origine

Avec des ingrédients qui accompagnent l'homme depuis des millénaires, comme les amandes et le miel, leur caractère non périssable et leur valeur énergétique, il n'est pas surprenant que la combinaison des deux ait pu se produire à plus d'un moment de l'histoire de l'humanité. Et c'est que des enregistrements d'une forme primitive de nougat ont été trouvés dans diverses cultures.

En Grèce, il était utilisé comme nourriture pour les athlètes olympiques. Toujours dans les régions d'Afrique du Nord, il était utilisé comme nourriture pour les soldats qui faisaient de longs voyages sur des navires. Il est incertain de marquer une origine claire, mais en ce qui concerne son entrée dans la péninsule ibérique, il existe un fort courant de pensée attribué à Al-Andalus.

La culture des pays musulmans a une gastronomie dans laquelle les noix et le miel sont très présents. Nous pouvons comprendre que l'un des ports les plus importants d'Al-Andalus se trouvait dans l'est de l'Espagne. C'est ici que l'on retrouve la tradition du nougat le plus reconnu d'Espagne, à Jijona (Alicante) avec ses recettes homonymes.

Tradition

Il existe des directives et une protection juridique pour la production et la commercialisation du nougat. Ainsi, des systèmes similaires à ceux qui nous ont accompagnés au cours des siècles précédents ont été maintenus. Même aujourd'hui, avec l'avancement et la sophistication des médias, on peut apprécier que le processus de fabrication du nougat est resté fidèle aux traditions et aux recettes artisanales. Nous pouvons dire qu'il existe une importante production de nougat artisanal qui maintient encore ce processus mécanique et non chimique dans sa préparation.

En revanche, nous constatons que 2 des recettes les plus anciennes sont toujours parmi les plus populaires:

Nougat d'Alicante ou dur. Fabriqué avec du miel, des amandes pelées et du blanc d'oeuf et présenté entre les gaufrettes. Croquant avec une texture dure.

Jijona ou nougat doux. Avec plusieurs processus de broyage et avec une texture plus miellée que le reste des nougats. Fait avec du miel, du blanc d'oeuf et des amandes marcona.

Variétés

Il existe de nombreux autres types de nougat et chaque année de nouvelles saveurs plus audacieuses apparaissent comme le riz au lait, la crème catalane, le rhum aux raisins secs, etc. qui appartiennent déjà aux soi-disant pralines. Il n'est pas rare de les trouver dans des paniers de Noël et dans des cadeaux échangés pendant les fêtes.

Il y en a comme l'arachide, le riz et le nougat au chocolat qui ont une acceptation et une consommation de plus en plus longue. En revanche, beaucoup sont lancés sur le marché et il faut encore attendre de voir lesquels sont venus pour rester et lesquels ne passeront pas leurs premières campagnes.